Aloe marlothii (A.Berger)

 

L’Aloès de montagne, ou de son nom latin Aloe marlothii, est une plante succulente appartenant à la famille des Asphodélacées et au genre Aloe qui comprend plus de 550 espèces. 

Originaire d’Afrique du Sud ainsi que du sud-est du continent (Mozambique, Zimbabwe et Botswana), elle est couramment utilisée dans l’aménagement paysager. Elle a d’ailleurs été introduite comme plante ornementale dans de nombreux pays. En effet l’Aloe marlothii est une plante magnifique avec un aspect, il est vrai, assez original. Elle possède des feuilles très larges et épaisses, formant une unique rosette. Comme toutes les plantes succulentes, l’épaisseur de ses feuilles est une adaptation à la sécheresse, elle lui permet de  résister à celle-ci. Elle peut également résister aux basses températures, allant jusqu’à -6 degrés.
Ce qui fait sa particularité est son incroyable inflorescence horizontale. Ses fleurs, d’un magnifique jaune allant jusqu’au rouge vif en passant par l’orange, poussent à la fin de l’hiver. Son inflorescence est une panicule très ramifiée, composée de plusieurs dizaines de racèmes.

En Afrique, cet Aloès est souvent considéré comme un arbre. Sa croissance en culture étant très lente, elle présente une rosette basse avant de laisser apparaitre un début de tronc assez large qui peut atteindre 4 m de hauteur, parfois 6.        
   
L’Aloès de montagne n’est pas seulement beau, il a également des propriétés médicinales.

Enfin, cet Aloe entretient une relation particulière avec les oiseaux. Grâce à la rigidité et l’horizontalité de son inflorescence, l’oiseau peut se poser sur les feuilles sans se blesser et se nourrir du nectar se trouvant dans les fleurs. En se nourrissant, les animaux vont  transporter du pollen et ainsi permettre la pollinisation des plantes. C’est également une bonne plante mellifère.

Vous pouvez retrouver l’Aloès de montagne dans la serre des zones tropicales arides, parmi une trentaine d’autres espèces d’aloès.

 

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